Chiens truffiers

Il n'y a pas de race spécifique de chiens pour la recherche des truffes.

Les truffeurs évitent en général les chiens de chasse qui peuvent être plus attirés par les traces de gibier mais sinon il n'y a pas de règle absolue pour choisir un chien. Chaque truffeur ou rabassier ( nom donné en Provence) a ses préférences.

Il y a de petites légendes qui disent qu'un bon chien truffier doit avoir les doubles ergots aux pattes arrières et l'intérieur de la gueule noir. En réalité, c'est l'éducation du chien et sa relation avec son maître qui ont le plus d'importance. Un truffeur choisit son chiot selon ses propres critères et ensuite commence la mise en condition de l'animal.

Le maître établit d'abord une relation privée, c'est lui qui s'ocupe principalement du chiot et lui donne sa nourriture. Puis petit à petit il l'amène à découvrir des morceaux de truffes qu'il cache dans des endroits secrets. Chaque fois que le chien trouve il est réconpemsé par une gâterie qu'il associe très rapidement au résultat de sa trouvaille. Les chiens contrairement aux cochons ne mangent pas les truffes et le jeu pour eux consistent à plaire à leur maître et à attendre la récompense.

Certains chiens très doués ou très dévoués à leur maître valent de véritables petites fortunes.